Google Home mini – Test et avis

Dévoilé en septembre 2017, le Google Home Mini est une alternative moins chère au classique Home. Plus petit et moins puissant, il donne néanmoins accès à toute la puissance de Google Assistant. On l’a testé.

Aux États-Unis, loin de chez nous, il y a une bataille féroce entre Amazon et Google. D’une part, Alexa, d’autre part, Assistant, s’est intégré dans la famille Echo et Home respectivement. En France, nous avons Google et… Google. En attendant qu’Amazon supporte la langue française, Apple sortira (enfin) son HomePod et Orange… oubliera Orange.

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Google Home Mini

Fiche produit Voir le test Disponible à 99€ Donc Google a élargi sa famille au début d’Octobre. Le Home Max, prévu uniquement aux Etats-Unis pour le moment (399 dollars, de toute façon), et le Home Mini. 59 euros, contre 149 euros pour le Classic Home (sorti en août en France).

Le résultat est un appareil plus petit, moins cher et plus simple. Il bénéficie toujours de l’Assistant Google IA de son plus grand frère, mais il n’a pas de système comme haut-parleurs avancés. Si vous vous êtes déjà demandé si cet assistant vocal fonctionnerait dans votre maison, Google espère que vous prendrez le risque d’acheter ce petit appareil bon marché.

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La plupart des fonctionnalités que nous avons mentionnées dans le test Google Home s’appliquent toujours. Le Home Mini dispose toujours d’un système de mots clés maillés incroyable, créant un réseau de commandes vocales Star Trek avec d’autres appareils Google (Chromecast) et Android. Vous continuez à le gérer via l’application Google Home sur Android et iOS. Pour le tir, nous avons principalement traité le matériel dans ce test.

Sobre et efficace

Le design du Google Home Mini est assez mignon. Pour moi, c’est un gros caillou recouvert d’un chiffon. C’est un petit cercle d’environ 10 centimètres de diamètre et 4,2 cm de haut. Le dessus est recouvert d’une surface tissée, tandis que la moitié inférieure est en plastique avec un grand pied en caoutchouc.

Home Mini et Home

Comme Google Home Mini ressemble à du lin ou du coussin de canapé, il se fond facilement dans votre environnement. En tout cas, beaucoup plus que la maison classique. Sous le tissu est un ensemble de quatre LED, qui fonctionnent comme celles du classique Google Home. C’est moins que la maison d’origine, ce dernier incorpore 11 lumières. Mais bon, Google a essayé de réduire les coûts ici et là. Les lumières s’allument lorsque le Home vous parle ou vous écoute, et il affiche également le niveau de volume (1 à 4) lorsque vous réglez le volume.

La surface supérieure est sensible au toucher. Je veux dire, elle l’était. Actuellement, cette fonctionnalité est désactivée car (au moins) un appareil Google Home Mini est livré avec une surface tactile défectueuse. L’horreur pour Google : le mauvais Home Mini accidentellement enregistré beaucoup plus qu’il ne devrait le faire. Enfin, rassurez-vous : il est désactivé pour le contrôle de la musique, mais la gestion du volume est toujours possible sur les côtés de l’appareil.

À l’arrière de l’appareil, vous trouverez le cordon d’alimentation micro USB (une alimentation USB) ainsi qu’un bouton physique pour couper le microphone (une sorte d’interrupteur).

Ne comptez pas sur lui pour écouter de la musique

Passons à la performance. Initialement, Google a annoncé un haut-parleur connecté : le Home. C’était le produit Mini-Viable de Google pour écouter de la musique. Google a maintenant lancé un appareil Google Home qui n’est pas destiné à la lecture de musique. Le Mini peut jouer de la musique. Il peut, mais il ne devrait pas. Le son (monophonique) est assez fort, mais la basse est inexistante, les aigus sont coupés et c’est généralement un haut-parleur désagréable pour la musique. Cependant, vous pouvez le connecter à un Chromecast Audio (ou Chromecast via TV) pour rendre votre système audio existant intelligent.

Conseils : Si vous souhaitez acheter un Chromecast Audio pour 30 euros avec votre Google Home Mini de 59 euros, vous pouvez utiliser le Mini comme un « pont intelligent » pour un véritable système multi-pièces d’enceintes connectées.

Google Chromecast Audio

Produits de la carte Google décrit également le Mini comme un « haut-parleur 360 degrés », mais ce que Google n’a pas vraiment dit, c’est que le haut-parleur pointe droit. Ce Home Mini est réglé pour la voix et la voix seulement, parfait pour lui parler et écouter des réponses. Dans ce petit jeu, il semble aussi bon que le Home, malgré la présence d’un seul microphone (par rapport à deux pour le classique Home)

Une utilisation facile et intuitive

Passons maintenant à l’utilisation du Google Home Mini. L’appareil est très facile à utiliser et son interface intuitive en fait un plaisir à utiliser. Vous pouvez interagir avec le Mini via des commandements vocaux, ou vous pouvez aussi appuyer sur les boutons situés sur la partie supérieure de l’appareil pour activer certaines fonctionnalités.

Le Google Assistant est activé par une simple phrase : « Ok Google » ou « Hey Google ». Cette commande permet d’activer l’assistant vocal qui sera en mesure de comprendre toutes vos demandes, répondre aux questions que vous lui posez et exécutera même des tâches complexes comme passer un appel ou envoyer un message texte.

La configuration initiale du Google Home Mini ne prend que quelques minutes grâce à une application mobile dédiée qui peut être téléchargée gratuitement depuis le Play Store Android ou l’Apple Store. Il suffit ensuite de suivre les instructions simples pour connecter votre appareil au Wi-Fi et commencer à utiliser toutes ses fonctionnalités.

Il est aussi possible de personnaliser votre expérience avec le Home Mini grâce aux Routines personnalisées. Ces dernières sont basées sur des scénarios précis définis par l’utilisateur, ce qui permet d’exécuter plusieurs actions simultanément (comme allumer la lumière et mettre de la musique) simplement en donnant une commande vocale unique.

La facilité d’utilisation du Google Home Mini associée à sa grande efficacité fait de cet appareil un choix parfait pour ceux qui cherchent une aide intelligente dans leur quotidien sans avoir besoin d’une connaissance préalable approfondie des interfaces numériques complexes.

Des fonctionnalités pratiques pour la vie quotidienne

En plus de son interface intuitive et de sa facilité d’utilisation, le Google Home Mini offre une multitude de fonctionnalités pratiques pour la vie quotidienne. Parmi celles-ci, on peut citer la possibilité de contrôler les appareils connectés dans votre maison à partir du Mini.

Le Home Mini est compatible avec un grand nombre d’appareils connectés tels que des lumières intelligentes ou des thermostats. Il suffit simplement de configurer ces dispositifs via l’application Google Home et vous pouvez ensuite utiliser votre voix pour allumer une lumière ou régler la température chez vous.

L’un des avantages majeurs du Google Assistant sur le Home Mini est qu’il s’intègre parfaitement avec tous les services Google (Gmail, Agenda, Drive…) ainsi qu’avec certains partenaires externes comme Spotify ou Uber. Cette intégration permet aux utilisateurs d’avoir accès à toutes leurs informations en temps réel sans avoir besoin d’accéder physiquement à leur ordinateur ou téléphone portable.

Par exemple, si vous avez des rendez-vous inscrits dans votre agenda Google Calendar, il suffit de demander au Google Assistant « Quels sont mes rendez-vous aujourd’hui ? » pour obtenir rapidement cette information.

Le Google Assistant, qui alimente aussi le nouveau produit phare de Google, le Pixel 3 et le 3 XL phone, dispose aussi d’une fonction pratique appelée « Broadcast », qui permet aux utilisateurs d’envoyer un message vocal simultanément sur plusieurs Google Homes situés dans différentes pièces afin que toute la famille puisse être informée en même temps. Cette option est particulièrement utile lorsque vous êtes pressé le matin et que vous devez informer tout le monde de l’heure de départ imminente.

Il est capital de mentionner que la confidentialité des utilisateurs est une priorité pour Google. Le Home Mini dispose d’un bouton physique permettant d’éteindre totalement le microphone, ce qui constitue un moyen simple et efficace pour les utilisateurs soucieux de leur vie privée de prendre le contrôle sur leur sécurité en ligne.

Avec sa facilité d’utilisation, ses nombreuses fonctionnalités pratiques et son intégration transparente dans l’écosystème Google existant, le Google Home Mini offre un excellent rapport qualité-prix aux consommateurs à la recherche d’une aide intelligente chez eux.